土用の丑の日って誰が決めたの?土用の意味や起源について解説!

土用の丑の日って誰が決めたの?土用の意味や起源について解説!

お盆や夏休みが近付き暑さもだんだんピークに達してくるころ、スーパーやコンビニなどで踊る「土用の丑」「ウナギ」の文字と、漂ってくる蒲焼のタレのいいにおい。

夏といえばウナギ、とすっかり定着している昨今ですが、そもそも「土用」って何だろう?土曜日とは違うの?丑年じゃなくて、丑の日があるの?など疑問に感じることも数ありますね。そんな「土用の丑の日」に関する情報をまとめてみました。

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実は土用は一年中あった!

土用の丑の日 意味

「土用」というのは「土旺用事」という言葉の略で、季節の変わり目の期間を指します。立春、立夏、立秋、立冬の四立前の約18日間が各土用期間で、最終日は節分になります。

五行説を由来としていて、木、火、金、水、土を四季に当てはめ「春=木」「夏=火」「秋=金」「冬=水」として、残った「土」はすべての季節の変わり目に当てはめられました。ですから、土用は夏だけのものではなく春土用、夏土用、秋土用、冬土用と一年に四回もあるものなのです。

体の免疫調整がおこなわれている!

土用の丑の日 起源

土用は季節の変わり目ですから、自然の生き物である私たち人間にも影響があります。ひとつの季節が終わり、次の季節へ移り変わるときには体の中で免疫調整がおこなわれます。

前の季節で体にたまった毒素や不要な物質を排出する動きが高まり、「季節の変わり目にカゼをひく」と巷でよく言われているように体調を崩す人や気分が落ち込む人が増えます。この期間はあまり無理をせず意識して体を休めてあげて、次の季節に備えましょう。

十二支は時間単位で当てはめられている!

土用の丑の日 意味

よく見ると、「うしのひ」は「牛」と書かずに「丑」と書かれています。このことから、十二支の丑を指していると考えられますが、十二支って「年」のことを言っているんじゃないの?と疑問に思いますよね。

実は古来より十二支は数を表す際に使われていて、呪いで有名な「丑の刻」はもちろん子の刻もあれば、亥の刻など時刻を表すのに使われたり、金運の吉日で知られる巳の日や寅の日など、日にちも表していますし、月も年も十二支で表していたのです。

今でもカレンダーの種類によっては日付の横に小さく「ね」や「うし」などと書かれているのを見ることがあると思います。土用期間は18日ありますから、必ず一度は「丑の日」があり、場合によってはひとつの土用に2回の「丑の日」がやってくることもあります。
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夏のウナギはおいしくない!?販売戦略に乗せられる人々

土用の丑の日 意味

土用といえば真っ先に思い浮かぶのが「ウナギ」ですよね。

ウナギはビタミンが豊富に含まれていて栄養価が高いと知られていることから、バテ防止にウナギを食べよう、という考え方が定着していますが、じつは奈良時代にすでにあったとされていて、万葉集にも夏痩せしている友人にウナギを勧める歌が載っているほどです。

しかしウナギの旬は秋の終わりごろから冬の初めごろで、冬眠に備えて栄養を蓄えているため美味しいのですが、夏のウナギは味が落ち、美味しくないので夏のウナギ屋は売り上げが無く困っていたようです。今と全然違いますね。

では何故今のように夏にウナギを食べるようになったのでしょうか。

江戸時代、夏バテ防止のためには丑の日に「う」の付く名前の食べ物を食べるのが良いとされていて、その名のとおりの牛や、馬肉、瓜、梅干などを食べる風習がありました。

ウナギという選択肢もあるにはありましたが、先述のように味が落ちているウナギをわざわざ食べる人は少なかったようです。しかし、この現状をたった一言でひっくり返した意外な人物が現れました。

その人物が平賀源内
土用の丑の日 平賀源内

諸説ありますが、これにはエレキテルで有名な江戸時代の発明家、平賀源内が関係しているといわれていて、商売に行き詰ったウナギ屋が平賀源内にそのことを相談したところ、源内は「本日は丑の日」と書いた張り紙をするようにアドバイスし、ウナギ屋がそれを実行すると人々がウナギを買いに訪れるようになり、大成功しました。

それを見たほかのウナギ屋が次々に真似をして夏でもウナギが売れるようになったことから、土用の丑の日はウナギを食べるという習慣が根付いたようです。

以上、土用に関する情報をご紹介しましたが、いかがでしたか。温暖化や異常気象など、季節に関する問題も増えていますが、土用期間を上手に過ごして負けない体を作っていきましょう。


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